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하남·광주, 내년 단체장 선거 향방 어디로...
시티뉴스

내년 지방동시선거를 겨냥한 하남·광주 정가의 움직임이 빨라지고 있다. 특히 단체장 선거에 대비, 몸을 풀고있는 후보들은 중앙 정치권 흐름에 긴장을 늦추지 않은채 누가 대권주자의 자리를 차지할 것인지에 대한 향방을 예의 주시하며 정치적 포석에 신중을 더하고 있다. 내년 선거는 대선과 맞물려 있다는 점에서 단체전 공천이 대권주자의 손에 달려있다는 점을 그들은 누구보다 더 잘 알고 있기 때문이다.

이런 점에서 이들 후보들은 두가지 난제를 안고 있다. 안으로는 당 내외에서 지지도를 높여 상대적 우위를 점하는 동시에 밖으로는 대권주자와의 연계성을 확보, 공천을 담보받아야 한다는 것이 그것. 여기에는 그 누구도 자유로울 수 없다는 점에서 정치권은 한치의 양보도 없이 치열한 공방전을 벌이고 있다.

이같은 흐름속에 단체장 선거를 앞두고 있는 하남과 광주는 크게 다른 특징을 지니고 있다. 하남시는 현 손영채 시장을 축으로 합종을 통한 호남 대 비호남 구도론이 형성되고 있는 반면 광주시는 현 박종진 시장을 축으로 연횡 이탈을 통한 세대교체론이 일고 있다. 덧붙여 하남의 경우는 현재 선거법 위반혐의로 항소중에 있는 한나라당 유성근의원 문제가 언제 어떻게 결론이 내려지냐에 따라 공천에 영향을 미칠수 있다는 점에서 배제할수 없는 정치적 변수로 작용하고 있다.

그러나 하남 광주가 이처럼 다른 양상에도 불구 하남의 손시장과 광주의 박시장이 꼭같이 재선으로 3선의 고지를 향해 달리고 있다는 것은 하남 광주의 단체장 선거가 이들 두 주자를 중심으로 전개되고 있음을 시사해 주고 있다.


하남시, 합종론 대두 조짐이냐 기우냐.

하남시 단체장 선거는 여야 대결구도 속에 누가 어떤 방법으로 손영채 시장의 정치적 독주(?)를 막느냐 하는 문제에 봉착하고 있다는게 정가의 정설이다. 선거 내면에 가려진 이같은 조짐은 일단 당대당 대결로 표면화 되고 있지만 손시장이 속한 민주당 역시 속내를 들여다 보면 마찬가지라는게 설득력을 더하고 있다.
우선 한나라당은 상대를 손시장으로 설정하고 누구에게 공천이 돌아가던지 차기 선거 만큼은 한나라당이 하남집권을 해야한다는데 이견을 달리하지 않고 있다. 다시말해 공천자 결정보다 손시장 물리치기가 당내 대의명분으로 자리잡고 있는 셈이다.

이점은 단체장 선거 승리로 대권의 교두보를 마련한다는 장기포석보다 더 무게를 두고 있다는 점에서 손시장의 독주차단이 이번 선거의 최대 목표임을 입증하고 있다. 이점에 있어 한나라당은 지난 총선에서의 승리와 현재 국민 정서상 일고 있는 반민주당 정서가 그대로 선거때까지 이어진다면 승산이 있다는 점에서 상당부문 고무되 있는 상태다.

민주당과 정치적 동지에서 결별을 한 자민당 역시 제1당의 그것과는 패턴은 달리하지만 선거의 주된 목표는 지난 선거때와 마찬가지로 손시장을 겨냥하고 있다는 점에서 일견 한나라당과 맥을 같이하고 있다는 인상을 주고 있다.

손시장이 몸담고 있는 민주당에서는 한나라당과 같은 직접적이고 공격적인 양상은 아니나 적잖은 자중지난이 감지되고 있다. 손시장이 현 집권당의 주류파에 속해있는 반면 비주류파에 속한 일부가 손시장과 정치정서상 시각을 달리하고 공천경쟁 대열에 나서고 있기 때문이다.

이같은 일련의 정치적 행보는 일견 정당별 색채를 나타내고 있으나 다른 한편으로는 모두가 손시장을 정치적 공격 목표로 하고 있다는 점에서 광의적 합종론 조성의 서막이라는 진단을 가능케 하고 있다.

하남시 선거 양상이 이렇듯 여야 관계없이 손시장을 그 대상으로 삼고 있는 이유는 무엇일까. 정치적 논리에서 보자면 첫째 호남출신 손시장에게 하남집권을 내준 비호남권의 정치 주도권 획득에 있는 것이며 둘째는 손시장의 전횡을 더 이상 지켜볼수 없다는 저항으로 일축할 수 있다.

여기에서 흔히 말하는 호남 대 비호남이라는 정치적 갈등구조가 싹트고 있는 것이다. 또 이 구조는 손시장 체제 아래 하남정서에 깊게 배인 정치적 좌단의 최대 이슈로 작용하고 있다는 점에서 합종론의 시발점이라는 평가를 받고 있다.

그러나 이 논리가 과연 시민 다수의 정서와 합치되고 있는 것인지에 대해서는 그 누구도 확신할 수 없다는 점에서 말 그대로 조짐보다는 기우에 불과할 수 있다는 전망도 나오고 있다. 지난 지방선거 결과가 입증하고 있기 때문이다.

광주시, 세대교체 명분인가 당위인가

하남시가 손시장을 축으로 연횡의 조짐이 일고 있는 것과는 대조적으로 광주시는 박종진 시장을 축으로 수년간 형성됐던 연횡에서 이탈을 통한 다자간 홀로서기가 시작되고 있다. 이 다자간 홀로서기에서 하나의 명분으로 부상하고 있는 것이 세대교체론이다.

칠순을 바라보고 있는 현 박시장 체제로는 첨단 디지털 시대에 능동적으로 대처할 수 없다는 게 홀로서기를 선언한 이들이 내세우는 명분인 것이다. 지난 선거에서 단독입후보, 무투표 당선이라는 응집력을 가져온 광주시의 단합이 와해되고 있다는 징조인 셈이다.

세대교체론은 여야를 불문하고 내세우고 있는 공통의 이슈다. 그러나 박시장이 지역 토박이라는 점과 여야 후보자들 모두와 선후배 지간이라는 점에서 이를 대놓고 쟁점화 시키지 못하고 있다는 것이 정가의 지적이다. 때문에 광주에서는 여야 후보자가 직접 나서 세대교체론을 거론하기 보다는 젊은층을 중심으로 선거의 화두로 회자되고 있는 상태다.

이로인해 여야 후보자들은 세대교체론을 들고 나오기 보다는 박시장이 공공연히 언급한바 있는 차기선거에서의 불출마 발언에 더 많은 무게를 담고 있다. 한편으로는 실언이 아닌 공언이 되길 바라는 동시에 다른 한편으로는 정치적 이중성에 대한 비판여론을 조장하는 쪽에서 자신들의 홀로서기 폭을 넓히고 있다는 얘기다. 이 부문에 있어서는 여야 후보자 모두 인식을 같이하고 있어 경우에 따라서는 선거 돌입시 박시장에 대한 정치적 이중발언을 채근하는 요인으로 작용할 수 있음을 예견케 하고 있다.

문제는 박시장을 겨냥해 나오고 있는 세대교체론이나 불출마 발언의 진위에 있는 것이 아니라 시장출마의 최대 관문인 당 공천에 이상기류가 흐른다는 점이다. 다시말해 문학진 지구당위원장과의 관계가 지난 총선 후유증으로 소원하다는 것. 문위원장 캠프에서 나오고 있는 전언에 의하면 문위원장은 박시장에 대한 공천을 결코 고려치 않고 있다는 얘기까지 흘러 나오고 있어 이같은 사실을 뒷받침 하고 있다.

이런 분위기가 박시장으로 하여금 시장출마와 관련해 공공연한 불출마 발언까지 돌출된게 아니냐는 해석을 낳게하고 있다. 또 이 발언의 수위는 단순한 불출마 운운 차원이 아닌 지구당을 경유한 공천방식이 아니라 중앙당으로부터 직접 공천을 받아내겠다는 깊은 수읽기 발언일수 있다는 인상을 풍기는 대목이기도 하다. 중앙당으로부터 직접공천을 받아내는 유일한 수순인 당선 가능성 확보가 그가 모색하고 있는 정치적 장고인지도 모른다.

광주시 단체장 선거를 둘러싸에 감지되고 있는 분명한 사실 하나는 박시장을 축으로 형성됐던 연횡의 틀이 다자간 구도로 깨져나가는 동시에 이들을 통해 크던 작던 각 진영별로 안티박 이라는 세몰이가 형성되고 있다는 점이다.

한나라당에서는 지난 총선에서의 승리를 정권교체의 시험대인 단체장선거에서 다시한번 재현시키겠다는 각오로 박시장을 겨냥 세대교체의 나팔을 불고 있다. 민주당은 문학진위원장의 정치철학인 대의원 선거를 통한 민주적 방식에 의한 공천을 표방하며 박시장에 대한 견제를 가일층 높이고 있다.

<고지를 향해 뛰는 하남 공천경쟁 주자들>

하남 정치의 새판짜기를 완성하려는 설계사(?)들의 정치청사진 작업이 속속 제모습 만들기에 한창이다. 7년 동안 완고한 성벽을 쌓은채 출중한 방어진지를 구축한 손영채 시장의 하남성을 함락하기 위한 합종의 대열. 시장 깃발을 내세운 각 진용의 장수들 처럼 때론 연횡의 대열을 취하는가 하면 때론 각기 전열을 가다듬으며 빈틈을 노려 공격태세의 기회를 노리고 있는 단체장 출마 후보들. 하남성은 이제 4년만에 찾아온 성주세우기로 가뿐 숨을 몰아 쉬고 있다.

시장출마의 최대 분수령이 될 당공천과 관련 민주당에서는 손영채 시장을 비롯 정순희 김시화 박영길 오수봉씨가 공천신청서 작성을 준비중에 있다.

집권여당의 주류파인 동시에 가신그룹 대열에 속한 것으로 알려진 손영채 시장은 최근 유성근 의원의 선거법 위반에 따른 재선거 채비에서 한발 물러나 내년 단체장 출마쪽으로 마음을 굳힌 것으로 알려졌다. 가령 국회의원 재선거가 이뤄진다 해도 그 시기가 지방선거 이후인 8월로 예정돼 있어 정치적 공백을 택하기 보다는 3선 고지 탈환이 더 확실한 정치적 안정을 취할수 있다는 이점을 고려한 듯 하다는게 중론이다.

비주류 대열에서는 정순희씨가 차기대권 후보로 하마평 되고 있는 이인제 최고위원과의 두터운 친분 그리고 오랜기간 다져온 지역사회 여성운동가로서의 활동상을 지렛대로 삼아 시장출마사표를 던지고 있다. 유일한 홍일점인 그녀는 지난 총선에서 돌연한 출마포기의 한을 극복 와신상담의 기회를 찾고 있다.

다른 비주류인 김시화씨는 내심 손시장의 불출마를 확신하며 자신과의 정치적 우호(?)관계에 무게를 더하며 3선을 지낸 왕성했던 시의원 활동을 기폭제로 전열을 불태우고 있다.

또다른 비주류인 박영길씨는 지난 대선 당시 하남선대본부장을 역임했다는 정치적 인연과 개인적으로 다져온 전 국정원장이었던 이종찬씨와의 끈끈한 정치적 연정을 토대로 마지막 승부수를 갈고 있다.

40세 기수론으로 급부상하고 있는 오수봉씨는 초대 손시장 비서실장을 역임했으나 손시장과 정서상 정치적 결별을 하고 수년전부터 준비해온 학습훈련을 통해 새로운 지도자상을 실현하겠다는 의지로 첫 실험무대를 만들겠다는 야심을 품고 있다.

거대 야당으로 기반을 구축하고 있는 한나라당에서는 이교범 시의장을 비롯 조범준 조영휘씨가 공천장 신청자로 꼽히고 있다.

이교범 시의장은 내심 공천의 향배가 사실상 굳히기에 들어갔다는 판단아래 누가 민주당 후보로 결정되던지 당대당 차원에서 일대일 승부를 겨냥, 난립하고 있는 후보자들과 극비리에 연쇄회동을 갖는등 힘규합에 정열을 쏟고 있다.

지난 총선에서 선거대책본부장을 역임하며 유성근의원의 당선을 총괄 지휘한 조범준씨는 당공천에 논공행상이 반영될 것을 내심 기대하며 당내 사조직 정비에 나서고 있는 상태다.

공천대열에 늦깍이로 출사표를 던지고 있는 조영휘씨는 자신의 텃밭인 신장 2동이 하남시 선거에서 당락의 교두보 역할을 하고 있다는 점을 감안 신장 2동에서 재선된 역량을 십분 발휘하며 공천대열에 어깨를 나란히 하고 있다.

만년 자민련 유일의 후보인 양인석 위원장은 지난 총선과 단체장 선거 때 적잖은 표를 받았다는 아쉬움을 가슴에 묻은채 공천은 이미 결정됐다는 판단아래 삼전사기를 불태우며 이번 선거가 마지막이라는 작심아래 비장한 승부수를 띄우고 있다.

<고지를 향해 뛰는 광주, 공천경쟁에 나선 주자들>

박종진 시장을 축으로 그동안 연횡의 관계를 지켜왔던 광주시에는 내년 지방선거를 앞두고 이미 연횡의 틀이 허물어 진 형국을 보이고 있다. 마치 새로운 제후의 등극을 희망하는 열국의 반란 조짐이 가일층 고조되고 있는 형세다. 사분오열 연횡의 틀을 박차고 나오고 있는 신진세력들, 그들은 지금 권력의 축은 언젠가 무너질 수밖에 없는데 그 시기가 내년이라는 사실을 주문처럼 외우고 있다.

집권여당인 민주당에서 공천의 단배를 드리기 위해 옷고름을 가다듬고 있는 후보들은 박종진 시장을 비롯 남재호 이상윤 유덕선씨가 꼽히고 있다.

지자제 이후 광주시 정치권을 평정했다는 평가를 받고 있는 박종진 시장은 문학진 위원장과 지난 총선에서의 악연(?)이 잔존해 있어 지구당과 개운치 않은 뒷맛을 남기고는 있지만 내심 공천의 향배는 당선가능성과 긴밀할 수밖에 없다는 점에서 우선 확실한 당선 우위를 확보하는데 주력하고 있다.

시조 시인으로 풍류를 노래할줄 아는 남재호씨는 총선 이후 민주당에 입당, 당에 대한 충성도를 보이며 오랜기간 담금질 해온 단체장 야망을 실현하기 위해 당내 입지 강화와 그를통한 공천에의 강한 열정을 쏟고 있다.

돌아온 탕자처럼 최근 복당한 이상윤씨는 지난 총선에서 문학진 위원장과 숙명의 혈전을 벌이기도 했으나 무소속으로 당당함을 과시했다는 점에서 문위원장과 정치적 교감을 같이하며 새로운 주자로의 자리매김을 다지고 있다.

비례대표 도의원으로 정치에 입문한 유덕선씨는 이윤수 의원과의 두터운 신망을 바탕으로 단체장에로의 도전장을 내걸고 공천을 향한 당내 세규합에 고삐를 당기고 있다.

지난 총선에서의 선거혁명을 재현시켜 보이겠다는 한나라당에서는 이재경 박용희 구이모 시의장이 물밑 치열한 공천 경합을 벌이고 있다.

국회에서 정치 잔뼈를 키운 이재경씨는 시의원 재직시절부터 단체장에 대한 열망을 키워온 장본인으로 광주시에서 한나라당이 뿌리를 내리는데 일조한 공로를 앞세우며 공천경합자인 박용희씨와의 정치적 공조를 꽤하고 있다.

총선에서 박혁규 의원을 당선시키는데 있어 일등공신 역을 담당해냈다는 평가를 받고 있는 박용희씨는 잠재돼 있는 야당 성향의 세몰이를 이끌어 내는데 탁월한 능력을 보이며 공천결정에 논공행상이 비중을 두게될 것이라는 판단아래 이재경씨와의 깊은 정치적 정서를 교감하고 있다.

이재경 박용희씨에 비해 늦깍이로 공천대열에 합류한 구이모 시의장은 국민적 대세론이 한나라당에 몰리고 있다는 수읽기 속에 두명의 경합자와 보이지 않는 줄다리기를 하며 당조직내 세 불리기에 남달리 골몰하고 있다.

<고승선 기자> koss@ctnews.co.kr


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기사입력: 2001/11/29 [00:00]  최종편집: ⓒ 시티뉴스
 
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